Tag: bienestar

Mitos y realidades del fortalecimiento del sistema inmunitario ¿Qué dice la evidencia científica?

Mitos y realidades del fortalecimiento del sistema inmunitario ¿Qué dice la evidencia científica?

Dr. Moisés Fallas Wahrmann, FACP

Especialista en Medicina Interna

Master en Fisiología del ejercicio

Mitos y realidades del fortalecimiento del sistema inmunitario

Existen muchos mitos alrededor del sistema inmunitario y cómo fortalecerlo. Se oye todo tipo de sugerencias y recomendaciones que en su gran mayoría no tiene ninguna evidencia científica.

El sistema inmunológico es un conjunto de órganos y células que tienen la capacidad de detener y acabar con agentes patógenos que atacan nuestro cuerpo.

Se compone, a grandes rasgos de:

Inmunidad
  • Inmunidad Innata: es la inmunidad con la que nacemos, se compone de elementos que evitan que ingresen los agentes patógenos al cuerpo como  la piel, haciendo un efecto de barrera, el ácido gástrico, produciendo un ambiente inhóspito acaba con la mayoría de microorganismos, la tos que junto al moco producido en las vías respiratorias atrapan a microorganismos y otras partículas pequeñas y las expulsan del cuerpo, y las enzimas de lágrimas y diferentes glándulas de la piel que atacan también a los patógenos. También se compone por células en el cuerpo que atacan de una forma inespecífica todo lo desconocido y potencialmente dañino para nuestro cuerpo
  • Inmunidad adquirida: son los anticuerpos que se crean después de haber estado expuestos a un agente estimulante (antígenos).
  • Inmunidad pasiva: son los anticuerpos que son producidos en otro lugar diferente a nuestro cuerpo, como cuando la madre le pasa anticuerpos al bebé, y con medicamentos como las Inmunoglobulinas.

Se suele decir que evitar el estrés, comer bien y hacer ejercicio, así como algunos suplementos o medicamentos pueden mejorar el sistema inmune, pero hay poca evidencia al respecto, principalmente porque medir la capacidad inmunológica y su relación causal con estos factores mencionados es sumamente difícil.

Sobre medicamentos, existen en forma de extractos de plantas, como la Pelargonium sidoides, y preparados farmacéuticos como el Metisoprinol, que se comercializan en nuestro país. Su evidencia no es contundente, pero se suelen utilizar por su aparente beneficio principalmente en enfermedades virales.

Evitar el estrés es muy difícil de relacionar con el bienestar inmunológico, pero parece que el estrés podría desencadenar una serie de desequilibrios neuro-hormonales que podrían alterar el funcionamiento celular normal.

La alimentación  sana tiene pocos estudios por sí sola, refiriéndose a que un tipo de alimento en específico pueda o no afectar directamente el sistema inmunológico, se menciona en algunas publicaciones que la falta de micronutrientes como el zinc podría alterar el sistema inmune, pero definitivamente la alimentación saludable es de los factores más importantes para gozar de buena salud, evitar la obesidad y mantener una buena salud cardiovascular.

Sobre el ejercicio la evidencia tampoco es muy grande y a veces es contradictoria, pero hay algunas cosas en las que se podría enfatizar. El beneficio para el sistema inmune se asocia al ejercicio de moderada intensidad, mientras que el ejercicio intensivo y por períodos prolongados puede disminuir la capacidad del sistema inmunitario. Es frecuente que los atletas de élite reporten síntomas de infección de vías respiratorias superiores durante los períodos de entrenamiento más fuertes y durante competiciones. Se menciona un teórico período de “ventana” caracterizado por supresiones a corto plazo del sistema inmunológico después de ciclos de ejercicio de endurance, estos períodos son seguidos por un aumento de enfermedades respiratorias. En contraste con esto, el ejercicio de moderada intensidad ha probado disminuir la inflamación, mejorar la respuesta inmune,  mantener en buen estado del timo, alterar la composición de células inmunológicas “viejas” y “jóvenes”, promover una vida más prolongada de las células del sistema inmunológico, y disminuye los niveles de estrés.

El riesgo de enfermarse para un atleta aumenta al estar expuesto a alteraciones en el ciclo de sueño, estrés psicosocial severo, crisis personales, o desbalances entre el estrés psicológico y la recuperación

Para concluir, es importante decir que, si bien el sistema inmunitario es altamente eficiente, la exposición y cuido que le demos puede hacer la diferencia entre la vida y una infección que puede afectar seriamente la salud o incluso llevarnos a la muerte, por esto la extrema importancia que se le da a las medidas de higiene y cuidados que se recomienda a continuación:

  • La higiene de manos reduce la transmisión de los microorganismos. Al usar  agua y jabón se debe hacer por al menos 20 segundos, cubriendo todas superficies de manos y dedos, sin olvidar las uñas. Se debe enjuagar las manos con agua y secar con una toalla descartable.
  • Al usar soluciones con alcohol se debe aplicar el producto en la palma de la mano y frotarse las manos cubriendo toda la superficie de las mismas, incluyendo los dedos, hasta que el producto se seque.
  • Cualquier jabón es eficiente, líquido, en barra, en polvo.
  • Ser estricto en los protocolos de tos y estornudos para evitar la propagación de agentes patógenos.
  • En tiempos de alto contagio no saludar con la mano ni besos, así como evitar tocarse la cara con las manos sin lavar.

Bibliografía consultada:

  • Healthcare Infection Control Practices Advisory Committee and the HICPAC/SHEA/APIC/IDSA Hand Hygiene Task Force. Centers for Disease Control and Prevention. Morbidity and Mortality Weekly Report 2002; 51(RR-16):1.
  • Centers for Disease Control and Prevention. When & How to Wash Your Hands. Available at: http://www.cdc.gov/handwashing/when-how-handwashing.html (Accessed on October 11, 2019).
  • Upper respiratory tract infections: Considerations in adolescent and adult athletes. Carrie A Jaworski, MD, FAAFP, FACSM. David B Pyne, PhD, FACSM. UpToDate Oct 23, 2019.
  • Exercise and the Regulation of Immune Functions. Simpson RJ, Kunz H, Agha N, Graff R Prog Mol Biol Transl Sci. 2015;135:355. Epub 2015 Sep 5. 
  • Exercise, upper respiratory tract infection, and the immune system. Nieman DC. Med Sci Sports Exerc. 1994 Feb;26(2):128-39
  • The open window of susceptibility to infection after acute exercise in healthy young male elite athletes.
    Kakanis MW, Peake J, Brenu EW, Simmonds M, Gray B, Hooper SL, Marshall-Gradisnik SM .
    Exerc Immunol Rev. 2010;16:119
¿Por qué nos gana la pereza?

¿Por qué nos gana la pereza?

A todos nos gusta vernos bien, pero a veces nos gana la pereza. Esta situación tiene una historia ancestral, pero para combatir la pereza puede poner en práctica lo siguiente: Abstenerse de pensamientos negativos Motivarnos Colocar recordatorios visuales Tener las metas claras Escuchar nuestro cuerpo

Diabetes y ejercicio

Diabetes y ejercicio

La diabetes es una enfermedad muy seria, que se debe atacar con mucha energía. El ejercicio es una parte importante del manejo de la diabetes, siempre acompañado de una alimentación balanceada. Si usted es obeso o tiene sobrepeso, el ejercicio puede ayudarle a controlar su peso. El efecto que se produce durante el ejercicio es que el cuerpo tiende a…